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雷脚龙

雷脚龙属(属名:Brontomerus)又名壮腿龙或雷腿龙,是蜥脚下目恐龙的一属,生存于白垩纪早期(阿普第阶至阿尔比阶)的北美洲,约1亿1000万年前。雷脚龙是种原始多孔椎龙类,但其化石材料不完整,因此难以确定其详细分类位置。雷脚龙的最著名处是骨盆形状特殊,被推测生前具有非常粗壮的大腿肌肉,是已知蜥脚类恐龙的最粗壮大。

雷脚龙的资料

恐龙的名字:雷脚龙

英文名:Brontomerus

雷脚龙的复原图片

雷脚龙有多高

根据研究人员的估计,成年个体的身长约14米,体重估计值约6公吨;幼年个体的身长大约是成年个体的三分之一,身长估计约为4.5米,体重估计值约200公斤。

雷脚龙吃什么食物

四足草食性恐龙。

雷脚龙生活在什么时期

生存于白垩纪早期(阿普第阶至阿尔比阶),约1亿1000万年前。

雷脚龙的化石在哪里发现的

在1994年到1995年,美国奥克拉荷马州自然史博物馆(又名山姆诺贝尔博物馆)组成一个化石挖掘团队,前往犹他州挖掘化石。他们在犹他州东部格兰德县的 Hotel Mesa 采石场发现两个蜥脚类化石,该挖掘地点属于雪松山组(Cedar Mountain Formation)地层的 Ruby Ranch 段。这个采石场非常著名,过去曾有许多职业、业余化石挖掘者在这里进行挖掘,某些化石具有学术上的重要价值。曝露于地面的残余化石多经过粗劣挖掘方法而破坏,某些化石已经断裂,或是需要塑胶防水布固定。由于该挖掘地点经过许多人进行粗劣挖掘,研究团队无法将这个蜥脚类化石进行完整的重建。

在2011年,奥克拉荷马州自然史博物馆与卫生科学西部大学、伦敦大学学院的数名古生物学家将化石进行叙述、命名,模式种是麦氏雷脚龙(B. mcintoshi)。属名由希腊文的 bronte 与 merós,全意为“具有雷声的腿部”;种名则是以北美洲蜥脚类专家 John Stanton McIntosh 为名。

雷脚龙简介

雷脚龙目前已被发现两个破碎的化石,分别是成年个体、未成年个体。研究人员推测,成年个体是未成年个体的母亲。正模标本(编号OMNH 66430)是一个左肠骨,来自于较小的未成年个体。其他零碎化石包含:一个被压碎的前段荐椎的椎体、一个右背部肋骨、一个大型肩胛骨、以及两个部分胸骨。根据研究人员的估计,成年个体的身长约14米,体重估计值约6公吨;幼年个体的身长大约是成年个体的三分之一,身长估计约为4.5米,体重估计值约200公斤。

研究人员列出雷脚龙的许多独特自衍征。其中最著名的特征是其骨盆,形状特殊、粗壮,生前可能有大型腿部肌肉附着。研究人员推论,雷脚龙的腿部肌肉可能是已知蜥脚类恐龙之中最粗壮的。此外,其肠骨上下高,肠骨前段大于肠骨后段。

根据命名研究里的大概种系发生学分析,雷脚龙是巨龙形类Somphospondyli演化支的原始物种,近亲包含盘足龙泰坦巨龙类。

研究人员之一的麦克·泰勒(Michael P. Taylor)博士,推论雷脚龙的强壮腿部肌肉是作出强力踢击,而非快速移动。麦克·泰勒指出,如果强壮腿部肌肉的用途是快速移动,其肌肉应该集中于腿部后侧,以有助于腿部的伸缩运动,但根据雷脚龙的肠骨骨头形状,显示其腿部肌肉应该侧重于大型施力。目前还没有发现雷脚龙的腿部骨头,但根据其肠骨的肌肉附着处形状,雷脚龙应该有大型大腿前引肌肉,可使大腿前引时作出巨大力量、快速动作。另一方面,肠骨可供大腿后缩肌肉的附着处小;研究人员也指出,这并不代表与腿部后缩肌肉小,因为尾巴肌部的腿部后缩肌肉附着处较多,连接至肠骨的连接处较少。研究人员推测,雷脚龙可能会在求偶时互相踢击,或是用腿部击退掠食动物,例如当地的犹他盗龙恐爪龙

加州卫生科学西部大学的 Mathew J. Wedel 助理教授,则提出蜥脚类恐龙普遍生存于高地、干燥地区,雷脚龙的大型腿部肌肉,可能是用来在高低不平的崎岖地形前进、移动,他将雷脚龙的大型腿部肌肉比喻为四轮越野车。

根据肠骨的形状,其肠骨可能连接者外展肌。腿部的外展肌可使腿部作出往身体两侧摆动的动作;当动物以二足方式站立时,双腿的外展肌可具有平衡身体的功能。因此大型腿部肌肉也有可能是用来控制长腿部的动作。雷脚龙肩胛骨的前部有明显突出部,显示它们的前肢可能也能强壮肌肉。如果上述理论是正确的,雷脚龙的身体形态可能类似现代的长颈鹿。目前还没有发现雷脚龙的腿部骨头,需要发现其他骨盆、股骨、尾椎部位的化石,才能证实上述理论是否正确。

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