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小头龙

小头龙属(属名:Talenkauen)是种基础薄板类恐龙,化石发现于阿根廷圣克鲁斯省Viedma湖附近的Pari Aike组地层,年代为上白垩纪的马斯特里赫特阶。小头龙的模式标本(编号MPM-10001)是一个关节未脱落的部分骨骸,缺少头颅骨后部、尾巴、以及手部。小头龙的最独特特征是肋骨两侧的薄骨板。属名在Aonikenk语中意为“小型头颅”,意指它们的头部在身体比例上呈小型。

小头龙的资料

恐龙的名字:小头龙

英文名:Microcephale

小头龙的复原图片

小头龙有多高

小型恐龙,体长4米

小头龙吃什么食物

植食

小头龙生活在什么时期

距今7000万年 ~ 6500万年前的晚白垩世

小头龙的化石在哪里发现的

化石发现于阿根廷圣克鲁斯省Viedma湖附近的Pari Aike组地层

小头龙简介

小头龙生活在7000万年前的南美洲南端,2000年,在阿根廷巴塔哥尼亚地区的别德马湖岸发现了小头龙的部分骨骼。本次发现的部分骨骼化石和上次发现的特征是一致的,可以证明是同一个恐龙的化石。

小头龙是已知的白垩纪生活在南美地区的少数几种植食恐龙之一。新发现表明了南部大陆食草鸟臀目恐龙的多样性。发现小头龙的地方,存在大量的常绿树木的遗迹,这说明它经常漫步在森林里。

小头龙最特殊的特征,是胸部两侧长有碟状骨(platelike)构造的事。这样的特征过去只在奇异龙(thescelosaurus)上发现过,它们同属棱齿龙科。而现生的鸟类和鳄鱼也有这个构造。这可能是为了使小头龙的肋间肌肉能够参与胸部的呼吸运动,就像鸟那样。小头龙胸部的碟状骨非常脆弱,不足以像甲龙身披的铠甲那样保护它免受攻击。此外,两个碟状物是相互交叠的,而现代的鸟类的类似结构已经进化得不再交叠。另外的专家里奇则认为这两个盘状物是为了在奔跑时保护恐龙的内脏的。

小头龙的体格与形状类似橡树龙,但拥有比例上较长的颈部。小头龙的身长不超过4米。不像更衍化的禽龙类,小头龙的喙状嘴前部仍拥有牙齿(前上颌骨牙齿),以及第一个脚趾。更衍化的禽龙类没有第一个脚趾,仅保有中间三个脚趾。肱骨拥有低处,可供肌肉附着;这个特征也出现在其他南美洲鸟脚下目恐龙,例如南方棱齿龙阿纳拜斯龙

这些以及其他南美洲鸟脚类恐龙的相似特征,显示它们可能属于一个独特的南半球鸟脚类演化支,但研究人员警告这些特征并不意味者这个演化支理论可以成立。研究人员利用亲缘分支分类法研究,发现小头龙比腱龙加斯帕里尼龙还要衍化,但比橡树龙与阿纳拜斯龙还要原始。在2007年,科学家发现巨谜龙(Macrogryphosaurus)与小头龙形成一个演化支,因此命名为薄板类(Elasmaria)以包含这两个属。

小头龙的最独特特征是肋骨侧边的平滑、椭圆形骨板。这些骨板长度为18公分,但厚度只有3毫米。这些骨板分布在至少前8个肋骨上,平坦地附着在肋骨中段部位。其他拥有类似骨板的恐龙包含:棱齿龙、奥斯尼尔洛龙克氏龙、奇异龙、以及巨谜龙(同样发现于阿根廷,但年代较晚),它们可能是近亲。

因为这些骨板成破碎状态,而且它们在生前并没有完全骨化,因此这些骨板可能实际上的分布范围较广。这些骨板与钩突(Uncinate process)有同样的根源,钩突是种肋骨上的条状、骨质突出物,出现在许多动物身上,例如喙头蜥、鳄鱼、鸟类、有及某些手盗龙类恐龙。鸟类的钩突与胸腔肌肉可协助肺部换气,所以小头龙的胸侧骨板可能可协助呼吸作用。

这些骨板太薄、覆盖范围不大,不足以拥有防护功能。理察·巴特勒(Richard Butler)、彼得·加尔冬(Peter Galton)根据胸侧骨板、钩突的形态,否定它们是同源演化的后果。这些骨板相当薄,加上位于胸侧,不足以具有防卫功能。

身为基础禽龙类,小头龙是种小型、二足、植食性恐龙。在Pari Aike地层发现的其他恐龙包含:泰坦巨龙科的普尔塔龙、以及一种衍化的、未命名坚尾龙类恐龙,以及新猎龙科的齿河盗龙

标签: 薄板类 白垩纪 阿根廷 植食性 两条腿走路 长着鸟嘴 美洲 生活在陆地

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